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Planetas como a Terra podem ser descobertos nos próximos 20 anos
A descoberta de planetas similares à Terra e de formas de vida em outros sistemas solares da nossa galáxia é provável nos próximos 20 anos, segundo astrobiólogos americanos que citaram o potencial das missões científicas em andamento e planeadas.



"Desde que tenhamos as tecnologias existentes capazes de detectar planetas de tipo terrestre, encontraremos algo muito interessante rapidamente", acrescentou, observando que "formas simples de vida, como micróbios ou plantas, bem como animais rudimentares, poderão ser frequentes".

Desde 1995, os astrónomos descobriram, com a ajuda de telescópios, 200 planetas, a maioria gigantes gasosos como Júpiter, de 4.000 a 5.000 vezes maiores que a Terra e girando em torno de estrelas na Via Láctea.
Mas planetas similares à Terra seriam pequenos demais para serem descobertos actualmente.

A sua força gravitacional afecta muito pouco o movimento da estrela em torno da qual gravitam para serem detectados, um dos métodos empregados para rastrear exoplanetas, explicou Margaret Turnbull. A segunda técnica consiste em observar a passagem da sombra do planeta sobre a sua estrela.
As missões Corot (europeia) e Kepler (americana) têm "boas hipóteses de encontrar algo muito interessante", insistiu a astrobióloga.

Lançado em Dezembro, o satélite francês Corot está equipado com instrumentos de fotometria estelar que permitem buscar planetas de tamanho mediano similares aos do nosso Sistema Solar.

O Corot investigará 120 mil estrelas da Via Láctea --que conta com mais de 400 mil milhões desses astros-- e será seguido, no fim de 2008, pela sonda Kepler, dotada de instrumentos ainda mais sensíveis. O seu fotómetro poderá detectar um planeta do tamanho da Terra que passe durante poucas horas diante de uma estrela.

No entanto, para uma observação directa de um exoplaneta de tipo terrestre, será preciso esperar o Terrestrial Planet Finder (TPF) da NASA.

São dois super telescópios espaciais, cujo lançamento está previsto para depois de 2016 --se o orçamento permitir.

A agência espacial europeia também tem previsto o projecto Darwin para 2015. Trata-se de uma frota de pequenos telescópios espaciais que analisarão a atmosfera dos exoplanetas.

Mas o trabalho é árduo, explica John Trauger, astrónomo do Laboratório de Jacto Propulsão da NASA. É como procurar uma agulha num palheiro, disse.

Trauger acaba de desenvolver uma técnica que elimina os reflexos luminosos deslumbrantes da estrela para diferenciar bem um planeta que gira ao seu redor.

"É pelo menos mil vezes mais eficaz do que se provou até agora", afirmou Trauger, cujo estudo foi divulgado pela revista "Nature" de 12 de Abril.

Margaret Turnbull seleccionou cinco estrelas entre os 120 mil objectos de busca, cujas características são muito similares às do nosso Sol e que poderiam ter planetas habitados.

A busca de sinais que emanam de fontes inteligentes é conhecida pela Seti (sigla em inglês para busca de inteligência extraterrestre), uma organização privada criada pelo célebre astrónomo americano Carl Sagan, falecido em 1996.

+ Informações

Fonte: www.da.online.pt Data: 2007-04-24 13:22:44 Vis.: 46126

Comentários

[6][RT][9] - 2007-04-25 14:29:42 vou tar velho nessa altura..e provavelmente morto..lol

_Julie_ - 2007-04-25 21:08:24 Gosto imenso de saber este tipo de novidades. É sem dúvida um dos campos que mais me fascina.

Carina_Alex - 2007-04-26 17:56:54 Fixe :cool:

_DJ_Crazy_ - 2007-04-26 19:38:58 por acaso ouvi hj na radio k descobriram um planeta k e mt parecido cm a terra, mas ktem o triplo do tamanho, vdd ou nao, n sei

- 2012-01-30 14:44:31 PLANETAS COMO A TERRA, UMA HIPÓTESE PARA OS PORTUGUESES EMIGRAREM, MAS QUE SEJAM DESCOBERTOS RÁPIDAMENTE, MANDEM TODOS OS POLITICOS PARA LÁ.

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